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© Nvidia Elektronikproduktion | 21 September 2020

ARM-Kauf durch Nvidia löst Debatte aus

Die wohl größte Akquisition in der Geschichte der Halbleiterindustrie stößt auf zahlreiche Hindernisse. Nach fast zweimonatigen Verhandlungen und Presseberichten, dass der Blockbuster-Deal in Arbeit sei, hat Nvidia diese Woche eine Vereinbarung über 40 Milliarden US-Dollar zum Kauf von ARM von der finanziell angeschlagenen SoftBank in Japan angekündigt (Evertiq berichtete).

Im Falle der notwendigen Zustimmungen wäre das Geschäft die größte Halbleiterübernahme in der Geschichte. Die Übernahme, deren Abschluss voraussichtlich 18 Monate dauern wird (bis ca. März 2022), würde die 2015 abgeschlossene Vereinbarung von Avago über den Kauf von Broadcom übertreffen. Die Technologielizenzen und -dienstleistungen von ARM brachten 2019 Einnahmen in Höhe von 1,8 Milliarden US-Dollar und in der ersten Hälfte des Jahres 2020 etwas mehr als 1,0 Milliarden US-Dollar. Trotzdem beschloss SoftBank das Unternehmen zu verkaufen, um sich aus den enormen Verlusten aus Investitionen in Technologie-Startups zu befreien. Als Teil der Transaktion wird SoftBank voraussichtlich eine Beteiligung an Nvidia (weniger als 10 Prozent des gesamten Aktienkapitals) übernehmen.
RankAcquisition – Buyer (year announced)Price ($B)
1ARM subsidiary of SoftBank by Nvidia (2020)$40
2Broadcom by Avago (2015)$37.0
3ARM by SoftBank (2016)$32.0
4Maxim by Analog Devices (2020)$21.0
5Sandisk by Western Digital (2015)$19.0
Der mit dem Schritt verbundene nahezu vollständiger Zugriff auf die lizenzierte CPU-Technologie (Central Processor Unit) in Smartphones, Tablets und anderen tragbaren Systemen hat nun eine Debatte ausgelöst. Um die Befürchtungen zu zerstreuen, versprach Nvidia umgehend, die unabhängige Zusammenarbeit mit anderen IC-Firmen aufrechtzuerhalten - sogar mit den größten Konkurrenten wie Qualcomm, Samsung, MediaTek und anderen. Dies würde auch Apple einschließen, das in den kommenden Jahren die Verwendung der ARM-CPU-Technologie für kundenspezifische 64-Bit-Prozessoren über iPhones, iPad-Tabletts, Smartwatches und andere Produkte hinaus auf seine Macintosh-Computerlinie (die Intel x86 MPUs ersetzt) ausdehnen wird. Während der führende Anbieter von Computergrafiken, Nvidia, und der führende IP-Anbieter für Mobiltelefone, ARM, ihre Geschäfte haben historisch wachsen lassen, indem sie unterschiedliche Kunden und unterschiedliche Anwendungen für Produkte bedient haben, kreuzen sich nun die Wege - insbesondere im boomenden Bereich der künstlichen Intelligenz (KI). Im vergangenen Jahrzehnt hat Nvidia seine Führungsposition bei Grafikverarbeitungseinheiten (GPUs) genutzt, um einen großen Sprung bei KI-Maschinenlernanwendungen für Server zu erreichen. Das Unternehmen sieht die IP- und Design-Unterstützungssoftware von ARM für System-on-Chip (SoC)-Prozessoren mit niedrigem Stromverbrauch als ein Mittel, um die KI- und Maschinenlernfähigkeiten von ARM schnell in ein viel breiteres Spektrum von Systemen zu übertragen. Die Führungskräfte von Nvidia sagen auch, dass die ARM-Übernahme zu einer echten Alternative zu Intels Dominanz bei zentralen Mikroprozessoren für Server-Computer führen könnte. Der Schritt von Nvidia, sich mit der ARM-Technologie erheblich zu erweitern, treibt nun andere Bedenken in der gesamten Branche voran. Zusätzlich zu den SoC-Prozessoren dominieren die Cortex-M-CPU-Designkerne von ARM die 32-Bit-Mikrocontroller, die mehr Aspekte der KI übernehmen und mit den eingebetteten SoC-Prozessoren konkurrieren. Nvidia versucht auch, die Bedenken in Großbritannien zu zerstreuen, dass ARM von einer US-amerikanischen IC-Firma aufgekauft werden könnte. Neben dem Versprechen, den Hauptsitz von ARM in Cambridge zu behalten, sagt Nvidia, dass es den Betrieb mit einer KI-Forschungseinrichtung von Weltformat, die die Entwicklung in den Bereichen Gesundheitswesen, Biowissenschaften, Robotik, selbstfahrende Autos und anderen Bereichen unterstützt, erweitern wird. Im Rahmen der geplanten Übernahme will Nvidia außerdem 1,5 Milliarden US-Dollar in Form von Aktien an ARM-Mitarbeiter ausgeben. Der Deal von Nvidia hat aber Bedenken darüber aufgeworfen, dass eine US-Firma im Besitz von ARM ist und wie sich dies auf die Kunden in China auswirken könnte, da die amerikanische Regierung die Lizenzierung von Technologien möglicherweise blockiert. Der CEO von Nvidia, Jensen Huang, sagt aber, dass die ARM-Technologie nicht der US-Exportkontrolle unterliegen wird, da sie in Großbritannien entwickelt wurde. Im Juli 2018 war der 44 Milliarden US-Dollar schwere Kauf von NXP durch Qualcomm fallen gelassen worden, weil China die Genehmigung im Handelskrieg mit den USA immer wieder verzögerte. Ebenfalls im Jahr 2018 blockierte US-Präsident Donald Trump das feindliche Übernahmeangebot von Broadcom in Höhe von 121 Milliarden US-Dollar für Qualcomm mit dem Argument, dass es die amerikanische Führungsposition in der Mobiltelefontechnologie bedrohen könnte. Angesichts der zunehmenden globalen Handelskonflikte und des Protektionismus einheimischer Technologien scheint es immer schwieriger zu werden, Megadeals abzuschließen.
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2020.10.20 19:22 V18.11.10-2