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Elektronikproduktion | 28 November 2011

EC genehmigt Hitatchi / Western Digital Deal

Kommission genehmigt Übernahme der Festplatten-Sparte von Hitachi durch Western Digital unter Auflagen.
Die EuropĂ€ische Kommission hat die geplante Übernahme des vor kurzem in Viviti Technologies umfirmierten Unternehmens Hitachi Global Storage Technology (HGST), einer Tochtergesellschaft von Hitachi Singapur, durch den US-amerikanischen Konkurrenten Western Digital nach der EU-Fusionskontrollverordnung freigegeben.

Die Genehmigung ist an die Auflage geknĂŒpft, dass Western Digital wesentliche Produktionsanlagen fĂŒr 3,5‑Zoll‑Festplattenlaufwerke (HDD), u. a. eine FertigungsstĂ€tte, verĂ€ußert und bestimmte begleitende Maßnahmen ergreift. Die Übernahme von Viviti darf erst vollzogen werden, wenn ein geeigneter KĂ€ufer gefunden ist, dem die Kommission zugestimmt hat.

„Festplattenlaufwerke sind ein wesentlicher Bestandteil von Computern und anderen modernen elektronischen GerĂ€ten, weil sie als Speichermedien fĂŒr die immer grĂ¶ĂŸer werdenden Datenmengen unserer digitalen Wirtschaft dienen. Durch die zugesagte VerĂ€ußerung wird sichergestellt, dass der Wettbewerb in diesem Wirtschaftszweig vor dem Vollzug des Zusammenschlusses vollstĂ€ndig wiederhergestellt wird“, so der fĂŒr Wettbewerbspolitik zustĂ€ndige VizeprĂ€sident der Kommission JoaquĂ­n Almunia.

Bei ihrer eingehenden PrĂŒfung stellte die Kommission fest, dass es getrennte globale MĂ€rkte fĂŒr HDDs gibt, was einerseits im HDD-Format (3,5 oder 2,5 Zoll) und andererseits im Endverwendungszweck (z. B. Desktop-PCs, Laptops, Unterhaltungselektronik oder unternehmens- bzw. auftragskritische Anwendungen) begrĂŒndet ist. Die PrĂŒfung ergab fĂŒr den EuropĂ€ischen Wirtschaftsraum (EWR) 1 außerdem einen gesonderten Markt fĂŒr externe Festplattenlaufwerke (auch XHDDs), der dem HDD-Markt nachgelagert ist.

Auf den MĂ€rkten fĂŒr 3,5-Zoll-HDDs fĂŒr Desktop-Computer bzw. GerĂ€te der Unterhaltungselektronik wĂŒrde das neu formierte Unternehmen lediglich mit dem kĂŒrzlich aus dem Zusammenschluss von Seagate und Samsung hervorgegangenen Unternehmen konkurrieren mĂŒssen. Dies ist allerdings problematisch, weil die meisten Abnehmer auf diesen MĂ€rkten aus GrĂŒnden der Versorgungssicherheit HDDs aus verschiedenen Lieferquellen beziehen. Toshiba ist erst seit kurzem auf dem Markt fĂŒr unternehmenskritische 3,5-Zoll-HDDS vertreten, so dass nicht sicher ist, ob es denselben Wettbewerbsdruck wie derzeit Viviti ausĂŒben könnte.

Um eine Genehmigung durch die Kommission zu ermöglichen, bot Western Digital an, wesentliche Produktionsanlagen fĂŒr die Fertigung von 3,5-Zoll-HDDs, u. a. eine FertigungsstĂ€tte, zu verĂ€ußern. Zu den begleitenden Maßnahmen gehören die Übertragung bzw. Lizenzierung der gewerblichen Schutzrechte, die von dem zu verĂ€ußernden Unternehmensteil genutzt werden, Personaltransfer und die Lieferung von HDD-Komponenten an die zu verĂ€ußernde Unternehmenssparte. Western Digital hat zugesagt, die geplante Übernahme von HGST erst zu vollziehen, wenn eine bindende Vereinbarung ĂŒber die VerĂ€ußerung der betreffenden Sparte mit einem geeigneten, von der Kommission gebilligten KĂ€ufer geschlossen ist.

Die Kommission kam zu dem Schluss, dass das Vorhaben in der durch die Verpflichtungszusagen geÀnderten Form den wirksamen Wettbewerb im EWR nicht erheblich beeintrÀchtigen wird.
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