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© Pickering Test (Bob Stasonis / David Owen) Elektronikproduktion | 27 Juli 2011

Freie Auswahl der Test-Plattform

In diesem Jahr konnte man beobachten, dass drei verschiedene Test-Plattformen ihre Bekanntheit im Markt gesteigert haben und Anwender Àlterer Plattformen, wie z. B. GPIB und VXI, gewinnen konnten.
Die Wahlmöglichkeiten fĂŒr Anwender nehmen zu. Aus sowohl fachlicher als auch unternehmerischer Sicht bewerten wir die Wahlmöglichkeit als gleichermaßen vorteilhaft fĂŒr Lieferanten und Kunden: eine grĂ¶ĂŸere Applikationsvielfalt wird durch mehr Produkte und Plattformen unterstĂŒtzt.

FĂŒr jedes Budget und jedes Anforderungsprofil wird eine Lösung geboten. In diesem kurzen Artikel zeigen wir auf, welche Zielrichtung die verschiedenen Plattformen verfolgen und warum, aus der Sicht von Pickering, diese Wahlmöglichkeit positiv zu bewerten ist.

Meilensteine der LXI Entwicklung

Im Mai 2011 hat das LXI-Konsortium bekannt gegeben, dass es seit der MarkteinfĂŒhrung der ersten Systeme im Dezember 2005 mehr als 1500 Produkte von 35 verschiedenen Herstellern zertifiziert hat. Diese Zahl ist insbesondere deshalb beeindruckend, weil das Konsortium die Zertifizierung von LXI-GerĂ€ten durch neutrale Fremdanbieter vorschreibt. Dadurch wird sichergestellt, dass die InteroperabilitĂ€t verschiedenster GerĂ€te, die durch die Spezifikation Ethernet (LAN) gesteuerte Instrumente vorgegeben ist, auch gewĂ€hrleistet wird.

Was bedeutet das fĂŒr Lieferanten und Anwender von LXI-Produkten? Zuallererst stellt es sicher, dass Testsysteme aus mehreren LXI-Produkten konfiguriert werden können. DarĂŒber hinaus steigert die Zertifizierung die Robustheit der Ethernet-Schnittstelle. Ihre VerfĂŒgbarkeit auf allen Rechner-Plattformen sorgt fĂŒr ein einheitliches Look&Feel und die von GPIB-Systemen bekannte StabilitĂ€t. Anbietern bestĂ€tigt die Zertifizierung, dass ihre Produktreihe mit allen LXI-Produkten auf dem Markt zusammenspielt.

Das KerngeschÀft von Pickering Interfaces sind PXI-basierende Schaltsysteme. Wir haben jedoch aus gutem Grund krÀftig in LXI-Lösungen investiert.

Das Unmögliche möglich machen mit LXI

Viele unserer speziellen LXI-Lösungen sind im PXI-Formfaktor nicht realisierbar. PXI stellt mit seinem modularen Konzept enge konstruktive Randbedingungen an das Produktdesign. Wenn ein umfangreiches oder komplexes Schaltsystem erforderlich ist, lÀsst es sich schlicht auf PXI Modulen nicht unterbringen.

Um beispielsweise eine Schaltmatrix mit 4000 Relais mit 2 A zu realisieren, mĂŒssen so viele einzelne Module miteinander verbunden werden, dass hĂ€ufig die KapazitĂ€t eines ganzen PXI-Chassis nicht ausreicht. Manche Produkte erfordern den Einsatz großer Bauteile wie z. B. Mikrowellen-Relais, die in einem PXI-Chassis zu viel Platz benötigen und dadurch die tatsĂ€chlichen Kosten der Schaltmatrix in die Höhe treiben und wertvollen Platz im Rack beanspruchen. Jedes PXI-Modul benötigt sein eigenes PCI-Interface und eine entsprechende Anzahl Slots im Chassis.

Im Vergleich dazu benötigt die LXI-Plattform ein einziges LAN-Controller-Interface (dessen Kosten zugegebenermaßen höher sind als die des PCI-Interface bei PXI) sowie ein GehĂ€use in geeigneter GrĂ¶ĂŸe, wobei diese Kosten erheblich niedriger liegen als bei einem PXI-Chassis.

Zu den weiteren VorzĂŒgen zĂ€hlt, dass die externe Verkabelung stark vereinfacht wird, da die Verbindungen zwischen Modulen bereits intern bereitgestellt werden. Im Fall von großen, komplizierten Schaltapplikationen kann der Gesamtkostenvorteil leicht 40 Prozent und mehr erreichen.

Aus der Sicht von Pickering Interfaces treten die Vorteile des LXI-Systems klar zu Tage. Sie ermöglichen Schaltsysteme anzubieten, die auf Basis des PXI-Systems schwierig, unmöglich oder nur unwirtschaftlich zu realisieren sind.

Die genannten Argumente gelten jedoch nicht ausschließlich fĂŒr Schaltsysteme. Bei den meisten Produktkategorien im Bereich Test- und Messsysteme gibt es Unterschiede bezĂŒglich dessen, was auf Basis der einen oder anderen Plattform erreicht werden kann. Die Unterschiede können in der RĂŒckfĂŒhrbarkeit der Messungen, der Genauigkeit oder in bestimmten Leistungsbereichen liegen und sie differieren von einer Kategorie zur Anderen.

Wachstum der PXI- und AXIe-MĂ€rkte

Auch PXI setzt weiterhin seine Meilensteine und Agilent Technologies’ Eintritt in diesen Markt ist sicherlich ein untrĂŒgliches Zeichen dafĂŒr, dass sich diese Plattform weitere MĂ€rkte erobern wird. Aus unserer Sicht ist dieses Ereignis hochwillkommen. Es wird das Marktvolumen fĂŒr PXI-Systeme insgesamt deutlich erweitern und die Position als primĂ€ren Standard fĂŒr modulare Systeme stĂ€rken.

PXI ist jedoch nicht der einzige modulare Standard, der sich auf einem Wachstumspfad befindet. Auch AXIe findet aufgrund der höheren Systemleistung seine Einsteiger. Die Embedded-Schnittstellen des Systems beruhen auf Elementen der LXI- und PXI-Standards. Die Wahlfreiheit bezĂŒglich der Test-Plattform erhöht sich noch weiter, da Pickering Interfaces seine PXI-Schaltmodule auch in einem LXI-gesteuerten, modularen Chassis unterstĂŒtzt, sodass Pickerings PXI-Schaltmodule sowohl in LXI- als auch in PXI-gesteuerten Testumgebungen zum Einsatz kommen.

Zusammenfassung

Es ist eher unĂŒblich, dass drei relativ junge (aus Sicht der Test- und Messtechnik) Standards gleichzeitig im Markt wachsen. Es sieht jedoch so aus, als ob die Zukunft der Test- und Messtechnik von diesen wachsenden Standards bestimmt wird.

Die gute Nachricht fĂŒr die Branche ist, dass Anwender eine grĂ¶ĂŸere Wahlfreiheit haben. Im Bewusstsein, dass alle drei Standards ihren Platz in den Test- und Messsystemen finden werden, können die Anbieter jeweils diejenige Plattform in den Mittelpunkt rĂŒcken, die am Besten zu ihren Anforderungen passt.
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Quelle: Industry Comment von David Owen, Business Development Manager, und Bob Stasonis, Marketing Manager Pickering Interfaces USA.
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